O site Pop Matters fez uma longa matéria falando sobre Christina Aguilera e seu impacto na cena pop com o novo álbum Liberation. Nós traduzimos na íntegra todo o conteúdo e você pode conferir aqui em nosso site:

Onde está você? Você está aí? Lembre-se.

Essas perguntas e um tom imperativo, possui duas chamadas e uma resposta, aparecem como as únicas palavras na primeira faixa-título-instrumental do oitavo álbum de estúdio de Christina Aguilera: Liberation (RCA, 2018). Entremeado nos vocais de fundo da faixa introdutória “Liberation”, escrito e produzido pelo compositor do Moonlight, Nicholas Britell, há crianças rindo. Esta faixa de abertura levanta questões que o resto do álbum procura responder: Quem ou o que Aguilera está tentando lembrar? Por quem ela está chamando? Quem são essas crianças? Com Liberation, que liberdade de limite ou pensamento ou comportamento da Aguilera quer alcançar?

Nos últimos anos, muito tem sido feito do tênue relacionamento de Aguilera com o estrelato pop, com muitos ponderando sua relevância na era digital pós-melisma, auto-sintonizada. Em seu livro e subsequentes palestras públicas, a professora de Comunicação de Marketing Kristin J. Lieb argumenta: “Simplificando, para todos, exceto os poucos excepcionais, o ciclo de vida profissional de artistas mulheres é muito menor do que para artistas masculinos”. O ciclo de vida musical pop de Aguilera terminou? Ou sua verdade e importância são muito mais complicadas?

Em Gênero, Branding e na Indústria da Música Moderna (Routledge, 2013), Lieb desenvolve uma rubrica para avaliar a vitalidade de determinadas marcas femininas pop. Em termos infelizes, Lieb chama esse modelo de “ciclo de vida de estrelas da música popular feminina”. Embora suas críticas ao mundo da música sejam admiráveis ​​e muitas de suas evidências sólidas, o fracasso de Lieb é de retórica, uma de que ela pelo menos esteja ciente: “Eu usei a linguagem dos profissionais da indústria fonográfica, mesmo quando essa linguagem é problemática. Um ponto de vista acadêmico“. Geralmente o modelo de ciclo de vida de Lieb contém doze “tipos” femininos: a boa menina, a sedutora, a diva, a exótica, a bagunceira quente, a provocadora, etc. Cada artista feminina deve encaixar-se perfeitamente em uma caixa a qualquer momento. A transgressão e o ciclo de vida colapsam com a artista atingindo a obsolescência criativa. Além da terminologia do “ciclo de vida”, Lieb refere-se consistentemente aos “manipuladores” de artistas pop que aprendem lições de outras histórias de sucesso para lidar melhor com seus produtos. A redutibilidade de artistas para uma marca comercializável, uma imagem manipulada e objetivada com uma data final de venda, é implicitamente aceita como uma realidade central da indústria da música no trabalho de Lieb. E ainda assim, Lieb deixa a porta aberta: algumas artistas femininas podem estar entre as “poucas excepcionais” cujas carreiras podem transcender a máquina pop. Mas quais sobrevivem ao modelo de Lieb? Existe uma mulher além e dentro dos doze tipos? Existe vida criativa além do ciclo de vida pop padrão?

Talvez mais do que qualquer outra estrela pop moderna, Christina Maria Aguilera quebra o molde e empurra dramaticamente as suposições de Lieb. Embora conhecida popularmente pelo apelido de “Xtina“, Aguilera se recusou desde o início a mudar seu nome oficial “muito étnico” para o apelo de massa da marca. No entanto, apesar de uma “marca” que é menos concreta do que muitos de seus contemporâneos, Aguilera é uma força a ser considerada na cena musical popular. Em seu livro, Lieb é reconhecidamente insegura sobre o que fazer com Aguilera, pensando nela como algo como um gato musical de nove vidas. Ela escreve:

Christina Aguilera está em sua terceira ou supostamente quarta vida como uma estrela pop feminina […] o unicórnio da estrela pop feminina em sua terceira ou quarta vida! É fundamental lembrar que Aguilera provavelmente ganhou suas múltiplas vidas por causa de sua lendária poderosa voz – e o fato de que ela manteve sua boa aparência de pop star ao longo de suas provações.

É o tipo de modelo dos esboços de Lieb que Aguilera – unicórnio popstar feminino – se liberta com Liberation. Com este oitavo álbum, 20 anos em sua carreira.

Aguilera se lembra de “Maria”, seu nome do meio e a persona que ela faz para lembrar por que ela amou cantar antes do mundo da música torcer e sujar sua paixão, e indicia a máquina da indústria pop que fez dela uma máquina objetivada e mecanizada. Produto com um ciclo de vida e com data de validade.

Ouvindo o álbum de Aguilera no repeat desde o seu lançamento, com o modelo de ciclo de vida de Lieb em mente, meu ciclo mental retornou ao documentário de Asif Kapadia, Amy, que narra a curta vida de Amy Winehouse. (Em outro fracasso crítico retórico, Lieb posiciona o “ciclo de vida” de Winehouse terminando com a categoria “bagunça quente”). Há um momento depois, no filme de Kapadia, quando o experiente vocalista Tony Bennett se encontra com Winehouse para gravar o álbum “Body and Soul” para seu álbum de 2011, Duets II. Winehouse é claramente obcecada, estrela atingida quase ao ponto da incapacidade. Bennett encoraja-a, lembrando-a da força de sua voz, enquanto gravam take after take. Entrevistado no rescaldo da morte de Winehouse em 2011, Bennett recorda a sua sessão de gravação em conjunto: “Se ela tivesse vivido eu teria dito, ‘devagar, você é muito importante.’ A vida te ensina realmente como viver isso se você viver o suficiente. “

Body and Soul” foi a última música que Winehouse gravou. “Ela era uma verdadeira artista de jazz natural”, afirma Bennett, comparando-a a Billie Holiday e Ella Fitzgerald e colocando-a no grande panteão dos vocalistas de Jazz. “Ela teve o presente completo.” Com sua morte, Winehouse juntou-se a um clube invejável de grandes sucessos; Amy nos lembra como a vida frágil e tênue pode ser mesmo para aqueles que reverenciamos. Há sempre uma vida vulnerável envolvida no ciclo de vida, e a atenção para a precariedade dessa vida é muito mais importante do que a necessidade do produto artístico. Se você seguir a narrativa do filme de Kapadia, entenderá que uma de suas principais críticas é uma lição que gostaríamos de lembrar: em nosso apetite insaciável como fãs por um fluxo constante de música, juntamente com a personalidade e a celebridade do artista, somos cúmplices em sacrificar o verdadeiro talento e arte para a máquina pop. Ao recusar-se a dar tempo à complexidade artística e ao crescimento, subscrevemos totalmente a simplicidade das marcas e tipos de produtos comercializados e falhamos o artista como ser humano.

Ao produzir Liberation, Aguilera desacelerou desafiadoramente e levou tempo. Ao falar para a revista V sobre o album, Aguilera declarou: “Pode demorar mais para eu lançar minha música, mas é realmente importante para mim que eu crie músicas de substância e que eu tenha mensagens que possam inspirar outras pessoas. É sobre conseguir voltar ao amor por isso antes que seja um negócio… tentando desmembrá-lo o máximo possível… É sobre voltar à minha verdade. Não perseguir um gráfico, mas sim fazer coisas que terão uma impressão duradoura depois que eu não estiver mais aqui “.

Liberation levou seis anos para ser concluído, um fato muito discutido pela crítica e pelo público. Seis anos é uma eternidade na música pop, especialmente porque o ciclo da nova música aumentou exponencialmente com o advento da transmissão digital. A pressão de um álbum de “retorno” se destacou quando Aguilera deu forma a seu último lançamento: como ela poderia resolver o problema de sua relevância em declínio? Ela poderia ressuscitar seu ciclo de vida? (Alguma perspectiva: Rihanna basicamente lançou um álbum todo ano antes de gravar algum tempo para gravar o Anti de 2016; desde o último álbum de Aguilera, Lotus de 2012, Ariana Grande lançou todos os três álbuns. E o álbum de “surpresa” de Beyoncé com Jay-Z All Is Love, lançado um dia após a libertação de Aguilera, segue dois anos desde o lançamento de Lemonade, um terço do tempo que Aguilera levou para concluir seu último.) Em janeiro de 2018, um fã deixou dois post-its na Calçada da Fama de Hollywood na estrela de Aguilera. Eles questionaram: “Cara [Christina Aguilera] Onde porra está o novo álbum?” A resposta do Instagram de Aguilera: “Está chegando vadias…” Brincadeiras de lado, as perguntas permanecem:

Quantas vezes devemos esperar que nossos artistas entrem em nossas vidas? Qual é a quantidade adequada de tempo para a criatividade? A arte tem um prazo final? Uma data de validade? Um ciclo de vida? Quais são os custos da fama e nossa responsabilidade ética para com a vida dos artistas? O que os artistas devem sacrificar para atender à expectativa cultural pop e às pressões da indústria?

Gloria Steinem escreve em Moving Beyond Words: Age, Rage, Sex, Power, Money, Muscles: Breaking Boundaries of Gender, “Deus pode estar nos detalhes, mas a deusa está nas questões. (Simon & Schuster, 1994). começamos a perguntar a eles, não há como voltar atrás “(270). A marca de Aguilera, combinada com seus longos hiatos criativos, levanta muitas questões, mas é uma retrospectiva de sua carreira artística que mais desafia o modelo do ciclo de vida e aprofunda nosso respeito por ela. Liberation e seu primeiro single oficial “Fall in Line” evocam a história da libertação das mulheres e ampliam a linha de feminismo pop de Aguilera. Lançado 20 anos depois de seu primeiro single “Reflection“, uma faixa do filme Mulan da Disney, o álbum nos lembra que a voz de Aguilera, em toda a sua bravata fanfarronice, é vital em manter um espelho para a cultura e nos fazer perguntas básicas de reflexão. Como Mulan, Aguilera entrou em um mundo dominado pelos homens e responsabilizou os homens, transformando todos os nossos preconceitos sobre as possibilidades para as mulheres como artistas pop (e além). Ao longo de sua carreira, Aguilera desafiou consistentemente uma cultura misógina que persiste em restringir as escolhas de uma mulher e confinar o que é possível para ela, incluindo esperar que uma mulher faça algo apenas porque há desejo e expectativa e quotas de oferta e demanda para atender.

Aguilera, o unicórnio, resiste aos estereótipos. De “Can’t Hold Us Down” do Stripped (“Então, o que eu não deveria ter uma opinião? Devo ficar quieto, não falar, porque eu sou uma mulher?“) Para “Still Dirrty” de Back to Basics (“Por que a sexualidade de uma mulher está sempre sob escrutínio? Por que ela não pode fazer exatamente o que ela quer sem ser chamada de um milhão de coisas?”) Ao seu rugido de leão em “It’s a Mans’ Mans World” no Grammy de 2007, para “My Girls” de Bionic (“Então, senhoras, aumentem e assumam o controle”) para “Express” de Burlesque (“Você pode imaginar o que aconteceria se eu deixasse você chegar perto o suficiente para tocar?”) para Sing For Me do Lotus, para a Fall in Line do Liberation (“Você não lhes deve o seu corpo e sua alma“) o ponto é claro: Aguilera como artista feminina não se conforma ou cai na linha. Ela desafia, ela questiona; Em algumas paradas promovendo Liberation, uma diminuta Aguilera está na frente de uma tela de leitura: “Às vezes o rei não é um homem.” Outros fandoms podem ter suas Rainhas; Aguilera , no entanto, quer usar as calças.

Longe de ser apenas lírica e textual, as mensagens de libertação da mulher, que culminam na carreira, também são altamente visuais. Uma breve seleção das camisetas de Aguilera usadas ao longo das evidências do ano de que ela nunca se esquiva de falar em sua mente: “Um homem de qualidade não é ameaçado por uma mulher de igualdade“, “Deus não vê cor“, ” Auto sintonia é para bichanos “,” Você pode fazer isso como ninguém “, e “Chupe meu pau“, muito do guarda-roupa promocional e vídeo recente Liberação Aguilera segue esta tradição de formas mais sutis. Ela está literalmente usando as calças, escondendo sua figura curvilínea em roupas masculinas superdimensionadas: trench coat de couro, camisetas compridas, ombros exagerados e amplos, e terninhos finos onde seu decote amplo é frequentemente a única pele em exposição.

Além disso, com Liberation, a mulher está no topo sonoramente. Além do conteúdo lírico, ao longo das 15 faixas da Liberation, Aguilera geralmente canta vozes masculinas, manipulando-as ou afogando-as. Em opener “Maria“, ela se harmoniza com um jovem Michael Jackson, enquanto amostras de sua música “Maria (Você foi a Única)” são apresentadas; “Fall in Line” une as vozes titânicas de Aguilera e Demi Lovato em uma ponte harmonizante que ruge desafiadoramente contra a voz masculina digitalizada que busca torná-los fantoches e objetos; em “Deserve“, o produtor e compositor MNEK, que teve algumas coisas menos lisonjeiras a dizer sobre Aguilera em alguns tweets recentemente ressurgidos em 2010, canta oitavas abaixo dela durante a duração da música, lembrando que às vezes uma pessoa “diz alguns f *cked as coisas só para machucar” outra pessoa, mas o verdadeiro talento sempre merece ser ouvido.

Músicas sensuais como “Right Moves“, que começa com uma voz masculina antes de deixar o trio de mulheres no topo, e “Pipe“, que conta com o rapper desconhecido XNDA respondendo às aparições dominantes de Aguilera com algo semelhante à submissão reverente. Aguilera para estar no comando de sua sexualidade adulta. Finalmente “Like I Do” permite que Aguilera responda às aparições do rapper Goldlink e flerte tanto timidamente e com confiança com Anderson .Paak sobre sua singularidade como mulher e artista musical: “você foi criado em toda a minha glória … Onde você quero estar, já estive antes … você não pode fazer como eu. ” Em muitos desses casos, Aguilera vira o roteiro, colocando os homens em seu lugar e reencenando persistentemente na estrutura da música e na produção vocal um empoderamento que sua persona de carreira há muito ilustra. Essa ladainha de vozes masculinas cantando embaixo dela na Libertação funciona como o coro grego ao seu papel de Muse, uma Deusa da Canção, em plena posse de sua marca de feminilidade e vocalidade real. Como ela canta em “Sick of Sittin ‘” de Liberation: “Estou tão emancipada“.

Ao longo de sua carreira, Aguilera persistiu em defender uma veia de fortalecimento feminino tanto em sua própria música quanto nas músicas que ela escolhe cobrir, tornando-a uma raridade na história do estrelato pop. Para esta demonstração de força, ela tem sido publicamente e descaradamente envergonhada, demitida, objetificada, envergonhada, mantida a padrões inacessíveis, seu talento e talento artístico despidos de sua potência a serviço de seu valor de uso como uma mordida de som, bunda de piadas, ou uma ferramenta de contador de marketing. Grande parte de Aguilera, que ficou acordada com a mulher, centrou-se em sua recusa em higienizar sua própria sexualidade para atender às normas da política de gênero predominante ou à resistência do feminismo principal a elas; ao contrário das contemporâneas Britney Spears e Jessica Simpson, Aguilera recusou-se desde o início a desempenhar o papel de virgem, um vazio inocente da sexualidade. De “Genie in a Bottle” a “Dirrty” a “Nasty Naughty Boy” e “Woohoo” a faixas de libertação como “Right Moves“, “Accelerate” e “Pipe“, a carnalidade dominante de Aguilera sempre esteve no topo exibição e para alguns isso foi decepcionante. Resistente aos binários, ela se recusou a aceitar a noção culturalmente confortável de que as mulheres são Madonas ou prostitutas.

Como Aguilera declarou no programa de rádio Beats One, de Zane Lowe, em junho de 2018, ela é uma “garota de declarações“, e a complexidade de suas declarações se recusam a ofuscar sua existência tão humana como um ser sexual. Aguilera usou sua voz estrati- va e a plataforma que ela ofereceu para não ser segura e inocular-se das críticas misóginas, mas para nos levar a pensar mais crítica e abertamente sobre gênero e sexualidade, ao cruzarem sua expressão criativa. Como ela afirma na palavra falada na faixa de Liberation “Sick of Sittin“: “Eu faço uma política para não dizer a ninguém para se sentar apenas para encorajar todo mundo a se levantar“. E por isso, ela foi muitas vezes punida, mantida em um padrão diferente do que muitos de seus contemporâneos pop e antepassados.

De certa forma, Lieb estava certo em não saber o que fazer com Aguilera, o unicórnio pop. Aguilera é tanto incomparável vocalmente e sempre comparada culturalmente: um verdadeiro enigma pop. Desde o início, Aguilera tem consistentemente servido como uma figura no cenário da música pop. Britney a boa menina vs. Xtina a puta. Rosa a foda contra Christina a cadela. Kelly Clarkson, a vocalista de classe, vs. Aguilera, a vidente de sexpot. Lady Gaga o visionário contra Aguilera o imitador. Em uma dissimulada SNL, Katy Perry zombou de Aguilera: Perry, a princesa versus Xtina, a piada. Pode-se imaginar com segurança que Aguilera ganhou um JD especializado em música pop por se representar como réu nesta sucessão de julgamentos frequentemente orquestrada por chefes da indústria e exagerada pelos meios de comunicação.

Essas rivalidades imaginadas e reprimidas continuam a repercutir na Twittersfera onde fãs míopes (incluindo os de Aguilera) disputam uma posição dentro de uma cultura que aceita as suposições de Lieb como um dado: que não pode haver mais de um tipo de mulher em qualquer posição de poder e musical. significado. É essa condição peculiar de fandom tóxico que gera alguns dos piores vitriol: para os inimigos de Xtina (e, portanto, geralmente o fã de alguma outra estrela pop), um ataque típico envolve chamá-la de “Xtinct“, um termo infeliz que se encaixa no de Lieb. modelo de ciclo de vida. Imaginamos em nosso mundo hiper conectado, Aguilera é ao mesmo tempo consciente dessa negatividade e responde a ela em sua típica franqueza com uma abertura da montagem da turnê de Libertação na qual “minha existência não tem expiração” ecoa em narração incorpórea. Apesar das evidências presidenciais em contrário, a contínua evolução de Aguilera evidencia que as carreiras duradouras não são feitas de tweets, que a integridade artística e a autenticidade moldam a longevidade mais do que a popularidade, o desempenho gráfico e o sucesso comercial. além disso, para afirmar o óbvio, os legados são muito mais difíceis de criar do que músicas pop melódicas de três minutos ou tweets de 240 caracteres. A verdadeira arte é algo intangível, indefinível e, finalmente, imortal. Em outras palavras, artistas duradouros existem além do ciclo de vida dos tipos classificados de Lieb. É importante lembrar que nem todo fã de música de mídia social é tão tóxico. Muito do que é irônico como o popular “ela não tem o intervalo” memes que surgiu nos últimos anos. (O usuário do Twitter @KingBeyonceStan escreveu sobre Aguilera: “Rainha das rampas … ela tem o alcance”). Outras vezes, o respeito é claramente menos lúdico e mais sinceramente reverente. (Para a prova, veja outra hashtag popular da mídia social Aguilera: #Legendtina). Como artista legada, Aguilera é consistentemente mencionada por uma geração mais jovem de cantores como uma influência; Demi Lovato, Ariana Grande, a falecida Christina Grimmie, Fifth Harmony, Camila Cabello, Miley Cyrus, Taylor Swift, Dua Lipa, Sam Smith e Adam Lambert estão entre alguns dos nomes que citaram sua importância. Em igual medida, colegas como Beyoncé, Kelly Clarkson, Lady Gaga, Nicki Minaj e Pink a elogiaram. Talvez o maior elogio a Aguilera venha daqueles que ela mesma idolatrava e cujo manto ela carrega: Etta James, Aretha Franklin, Cher, Mick Jagger, George Clinton, Stevie Wonder, Celine Dion e Whitney Houston, chefe entre eles. “No final das contas, sou uma cantora de soul“, diz Aguilera à revista Billboard, e é dentro dessa tradição artística que ela se coloca. Apesar do enfraquecimento das vendas de álbuns e do sucesso nas paradas, o legado de Aguilera parece fazer dela uma das poucas “excepcionais” de Lieb.

O papel de Aguilera como uma figura central entre os cantores que realmente cantaram do passado e uma era em que o talento vocal pode ser manipulado com o software Auto-Tune e Melodyne (a serviço de ganchos melódicos e ritmos animados) parece ter estado na cabeça dela. equipe no início do caminho para o lançamento do Liberation 15 de junho. Em novembro passado, Aguilera fez uma de suas apresentações mais importantes em anos, homenageando Whitney Houston e o 20º aniversário da trilha sonora de The Bodyguard no American Music Awards; a tag de hash de mídia social usada: #WhitneyxChristina. (Aguilera já havia gravado um tributo cancelado The Voice em que ela se apresentou ao lado de um holograma de Houston, embora nunca tenha sido transmitido, é acessível on-line). Mais recentemente, Aguilera gravou um dueto com outra estrela infantil da Disney que há muito a idolatrava, Demi Lovato. Eles realizaram o single “Fall in Line” no Billboard Music Awards em maio promovendo-o com a hashtag #XtinaDemi_BBMAs. Nesta genealogia hashtag, # WhitneyxChristinaà # XtinaDemi_BBMAs, Aguilera serve como a ponte, conectando gerações de vocalistas e lembrando-nos de que seu jogo é longo e que está mais atento ao legado de sua arte vocal e ao apoio de artistas do sexo feminino sobre ela performances de gráficos e as rivalidades da indústria de manipulação de bonecos e manipulados menina-contra-menina.

Como tal, compartilhar “Fall in Line” com Demi Lovato faz com que a música seja fundamental e seminal no catálogo da carreira de Aguilera. Aguilera estende seu legado e o paga para frente. “Fall in Line” começa com o tilintar dos sons das correntes antes de Aguilera canta o verso de abertura: “Garotinhas, ouçam atentamente, porque ninguém me disse, mas você merece saber que neste mundo você não está em dívida. Você não deve eles seu corpo e sua alma “. No videoclipe, a inocência das menininhas brincando num ambiente edênico molda a narrativa de mulheres adultas feitas para atuar em câmeras e os homens que se escondem atrás delas. A crítica lírica e visual combinada é clara: as mulheres são literalmente colocadas em caixas, em jaulas e feitas para se encolher e competir com outra antes do olhar masculino. No final do vídeo “Fall in Line”, as mulheres escapam de seus captores e voltam para o Éden como flashes das inocentes meninas que uma vez foram interjeitadas em suas visões adultas recém-liberadas. Eu sou mulher, me ouça rugir; irmãs estão de fato fazendo isso por si mesmas. Claro que é uma mão pesada, mas uma quantidade surpreendente de comentaristas da Internet não conseguiu captar suas mensagens.

Em Liberation, um interlúdio de palavra falada “Dreamers” precede “Fall In Line”.

Dreamers” apresenta as vozes de jovens garotas declarando seus objetivos de vida e reivindicando inflexivelmente seu direito de falar e ser ouvido. Essas vozes femininas desencarnadas e desacompanhadas reverberam e ecoam no vazio, lembrando-nos como uma cultura que embotamos sonhos de menina em nossa objetivação das mulheres como espetáculos superficiais e itens de consumo de massa. “Sonhadores” e “Fall in Line” funcionam como um momento de crescimento na crítica da Liberation sobre normas de gênero culturais mais amplas e sobre o (des) manejo de artistas femininos pela indústria. (Em acréscimo de textura, uma das autoras da música, Audra Mae, é sobrinha-bisavó de Judy Garland, outra estrela infantil que lutou contra seus demônios pessoais, pressão da indústria e expectativa cultural em sua vida adulta). No entanto, artisticamente, o tríptico de abertura de músicas que terminam com a “Maria” arrebatadora contém as declarações mais sutis e complexas da Libertação. Aguilera afirmou que “Maria” é sua faixa favorita no álbum. É mais profundamente pessoal que “Fall in Line“, mas igualmente revelador e libertador.

Aguilera tem cantado publicamente desde que ela era uma criança de 12 anos de idade, e há muitas crianças circulando Libertação. Há vozes rindo de crianças no fundo da orquestração de abertura, as jovens mulheres declarando seus sonhos em “Dreamers“, a jovem soprano a capela de interlúdio “Searching for Maria“, onde Aguilera canta algumas linhas de The Sound of Music de Rodgers e Hammerstein . Depois, há a própria “Maria“, que subverte as normas vocais de gênero, com a voz do menino alto de Michael Jackson tecida através do timbre amadurecido e mais profundo de Aguilera e notas baixas. “Maria” contém, como muitos dos cortes mais profundos de Aguilera, uma profunda questão cultural reflexiva: “Como eu poderia saber que isso custaria a minha alma?” Como Aguilera deveria saber o que o negócio faria com ela quando começasse a cantar como uma garotinha de um lugar livre de pureza e paixão? Como Aguilera declarou publicamente em várias ocasiões, o personagem de Maria em The Sound of Music (interpretado por Julie Andrews) serviu em sua infância como seu treinador vocal e sua fuga do trauma familiar. Em uma entrevista para a revista W em 2011, ela disse: “Eu a observei girando em torno dessas montanhas, e ela estava tão livre … Eu me senti enjaulado pela minha infância. E inseguro: coisas ruins aconteceram em minha casa; violência. O som da música parecia uma forma de lançamento. Eu abria a janela do meu quarto para cantar como Maria. Do meu jeito, eu estaria nessas montanhas … Às vezes … ainda sinto vontade de ir até a janela e cantar todos os meus problemas “.

Para Aguilera, Maria, do The Sound of Music, era “tão livre” para cantar em sua idílica solidão, embora toda a sua volta estivesse invadindo o caos. Ao longo de sua carreira, em faixas como “I’m Ok” e “Oh, Mother”, Aguilera foi vocal sobre as “coisas ruins” e “violência”, ela testemunhou em sua infância: ou seja, seu pai repetidamente batendo sua mãe antes que ela finalmente levou as crianças e o deixou. Como Aguilera aprendeu a cantar, como ela se transformou em Maria e sonhava com um mundo melhor além de sua janela em que ela também poderia ser uma cantora, sua mãe estava sendo espancada. Desde o início, a paisagem sonora de Aguilera continha esses ecos de trauma. Além disso, ela falou repetidamente sobre assuntos de violência doméstica e usou a força de sua própria voz para defender as mulheres em sua música e em seu serviço de caridade.

E então volto ao trio de abertura de Aguilera sobre Liberation: Onde você está? Você está aí? Lembre-se. Tais questões e sua resposta imperativa refletem a condição de dissociação após a experiência traumática, a “desconexão ou falta de conexão entre as coisas geralmente associadas umas com as outras. As experiências desassociadas não são integradas ao senso comum de si mesmo, resultando em descontinuidades na percepção consciente”. Neste caso, a falta de conexão é entre Aguilera, a superstar adulta e seu eu mais jovem, que primeiro sonhava em ser um cantor profissional. A invocação de perguntas em “Libertação”, seu comando de fechamento para “Remember”, e a voz infantil de Aguilera em “Searching for Maria” conjuram um encantamento em que uma jovem “Maria” aparece.

Na abertura de “Maria”, Aguilera fala “Estou aqui”. Esta “Maria” é a criança discafiada, desencarnada e risonha persona Aguilera artesanato para lembrar-se tanto da fonte de sua voz soulful (o trauma que ela ouviu e testemunhou como uma criança), a fonte de seu poder (sua recusa em se conformar ou submeter controle total de si para o olhar masculino, lições que aprendeu com a experiência de sua mãe), e a inocência e o sonho da música de fuga oferecida a ela antes que a indústria a fizesse “se sentir inútil, esgotada” quando ela já não parecesse comercialmente viável e tivesse alcançado o “limite” de seu ciclo de vida pop. Na busca e localização de Maria, Aguilera integra a criança assustada que amava cantar dentro de sua pessoa adulta e libera ambos para seu futuro criativo, um futuro esperançosamente além dos limites do modelo de ciclo de vida de Lieb e da expectativa da indústria. De fato, com Liberation, Aguilera não está perseguindo um gráfico; ela está articulando algo muito mais profundo, subvertendo a importância das paradas para sua voz e arte como uma mulher adulta plenamente realizada. Esta progressão de três faixas no topo do álbum de Aguilera – “Liberation”, “Searching for Maria” e “Maria” – é talvez o mais próximo que chegaremos a uma representação dos aspectos dissociativos do trauma infantil e da reintegração e libertação de um adulto deles na música pop. É genial, um mestre transcendente.

É o tríptico “Maria” da Liberation que me fez pensar primeiro em Amy de Kapadia, um filme que o diretor diz ser a peça central de uma trilogia de documentários “sobre gênios e fama infantis, o efeito que pode ter e o que significam para seu país e o que eles significam para as pessoas “. A história cultural contém muitas histórias de advertência sobre o custo da fama em prodígios infantis e estrelas infantis; a lista é preocupante e exaustiva. Desde que apareceu no Star Search e no Mickey Mouse Club quando criança, Aguilera está ciente em primeira mão desta narrativa, e ela teve seus momentos de colapso altamente públicos (bem narrados). As letras de “Maria” refletem esse conhecimento e consciência vividos: “Como eu poderia saber que isso custaria a minha alma? … Eu quero sentir isso … Toda a minha vida foi dada … era muito jovem para sabe a diferença… estou de frente para o espelho… onde, onde, onde está a Maria? ” (O staccato aqui também reflete um estado dissociativo). A voz jovem de Michael Jackson que aparece na ponte da música adiciona pathos e pungência ao próprio entendimento de Aguilera desta história. Quando Jackson canta para sua fictícia “Maria”, “Ouça meu apelo por simpatia / eu só quero você aqui comigo”, acusação de Aguilera de uma cultura e indústria que usa o talento infantil (de qualquer identidade de gênero) e os cospe como adultos está condenando. Mais do que se permitir sucumbir aos próprios demônios pessoais (ver, por exemplo, “masoquista” na parte de trás da Libertação), mais do que se tornar outro conto preventivo nessa narrativa em curso, Aguilera faz o que fez de melhor em sua carreira; ela vira o roteiro e vira o espelho para todos nós.

Volto às minhas perguntas originais para fazer novas perguntas. Quem ou o que Aguilera está tentando lembrar? Por quem ela está chamando? Por que há crianças rindo na faixa de abertura do álbum? Que liberdade de limite ou pensamento ou comportamento é Aguilera alcançar? Com a libertação, Aguilera está chamando a menina que amava cantar e encontrar “Maria”, Aguilera está se libertando da máquina pop e fazendo com que todos reflitam sobre questões culturais profundas e problemáticas. Podemos ouvir os apelos por simpatia? Podemos permitir que nossos grandes nomes estejam aqui conosco como seres humanos complexos, façam as coisas em seu próprio ritmo, além dos limites das marcas e da demanda, e criem arte que tenha substância e longevidade? Podemos permitir que eles vivam e existam além do ciclo de vida pop? Amy de Kapadia fecha com uma sucessão de clipes de um jovem Winehouse antes que ela chegasse ao estrelato, quando a música ainda era algo que ela adorava criar. O tríptico “Maria” de Aguilera trata de falar com aquela garotinha e lembrá-la de que você faz música em primeiro lugar para si mesmo para escapar de todos os elementos do mundo ao seu redor que você não pode controlar. Nesse sentido, Libertação é menos sobre liberdade de limite ou pensamento ou comportamento e mais sobre o controle de uma mulher adulta de todos os seus sons titânicos e fúria, sexualidade e sensualidade, criatividade e mercantilização. A libertação nos lembra que meninos e meninas podem escapar do trauma e se tornar homens e mulheres adultos bem-sucedidos. Mas todos devemos lembrar: a criança ferida ainda está presente, e cada um de nós é cúmplice de como a tratamos. Todos nós temos sonhos, mas é apenas uma questão de tempo até que um sonho seja adiado, roubado ou maltratado. explode.

A indústria do entretenimento faz coisas para os artistas – formas, limites, contorções, reviravoltas, embalagens, controles, alças – especialmente depois do enorme sucesso e da fama e do apetite cultural e do desejo insaciável por mais. E os resultados podem muitas vezes ser (ou pelo menos sentir) traumatizantes para o indivíduo. Alguns artistas podem sair ilesos, seja fugindo do negócio ou aprendendo a trabalhar dentro dos parâmetros dados a eles. Alguns não fazem isso e todos nós somos piores por isso. Mas algumas – raras e excepcionais – se transformam em outra coisa, uma força incontrolável, um furacão de talentos que desafia a categorização e continua a nos desafiar de maneiras inesperadas.

Fábrica de Andy Warhol nos deu o termo “pop”, significando que tudo e todos podem ser famosos por 15 minutos. E, no entanto, talvez o termo “estrela pop” não capture o retrato de uma artista como Aguilera cuja longevidade excede o ciclo de vida normalmente atribuído a ela. Com Liberation, um verdadeiro vocalista, um auto-intitulado “cantor de soul”, se enfurece com essa fábrica, desafia a categorização e aumenta seu legado. Libertação é muito mais do que um álbum feminista cuidadosamente calculado na época de #MeToo e #TimesUp; é a culminação e continuação de um projeto criativo que Aguilera vem produzindo desde o segundo álbum Stripped: além de tipos e ciclos de vida e expectativa da indústria, Christina “Maria” Aguilera é uma cantora de alma complicada cuja voz gigantesca está enraizada em seu próprio passado doloroso artista que nunca e nunca vai entrar na fila. A menina com uma grande voz virou gênio em uma garrafa virou “Dirrty” -menina Xtina virou retro-Baby Jane Vocalista virou Bionic Madame X virou Flor de lótus virou Legendtina tornou-se finalmente a mulher adulta com uma grande voz com algo poderoso para nos dizer sobre os truques, o artifício e a necessidade de flexibilidade e mudança na indústria da música pop.

Com Libertação, Christina Aguilera – a popstar feminina como unicórnio, a gata musical de nove vidas, a mulher da máquina automática – se reintroduz ao mundo como uma mulher adulta e nos lembra que Maria, a menina-que-cantou Por todas as razões certas contra o caos, aquela garotinha veio para ficar. Como você resolve um problema como Maria? O que fazemos com uma garota como Maria? Nada. Nós não fazemos nada. Nós apenas a deixamos cantar o que quer que seja e como e quando ela quiser.

Ao “tentar desmetrá-lo o máximo possível” e voltar à alegria de cantar, Aguilera nos deu algo fragmentado e revelador, imperfeito, ainda que solto, visceral e importante, perturbador, mas transcendente. Deste ponto em diante, o que devemos fazer com Christina Maria Aguilera? Acho que o profissional experiente Tony Bennett estava na resposta certa. Nós faríamos bem em desacelerar e amar nossos grandes cantores enquanto eles estão conosco. Eles são muito importantes.

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