Christina Aguilera na “busca pela liberdade” & o retorno à música inspirada pelo Hip-Hop

Pouco antes de Christina Aguilera descer as escadas de sua mansão que tem um estilo mediterrâneo para me encontrar em seu estúdio de gravação que fica no térreo onde estou esperando, sua assistente entra na ponta dos pés para preparar a sala. Ela cuidadosamente coloca um chá gelado em uma mesa de centro preta em forma de borboleta, ao lado de um prato de tiras de Ricota e uma pequena coleção de cristais rosa bebê. Então ela apaga as luzes. Está uma tarde brilhante em Beverly Hills, mas aqui é tão escuro quanto um útero. Sob a luz bruxuleante de uma vela, observo uma edição enquadrada da capa da Maxim de 2003, no qual Aguilera está de peitos de fora casualmente apoiada ao lado da cabine de som.

“Eu gosto de manter uma vibe bem melancólica”, diz Aguilera quando aparece. Ela está vestindo calças de moletom preta da Adidas, um suéter preto da Belanciaga e um chinelo em seus pequenos pés. Ela sobe em um sofá grande e alegre e explica “Eu não sou uma garota do dia”.

Sorte para Aguilera, ela tem trabalho por noites aqui nesta casa. Agora, livre do The Voice, no qual se manteve trabalhando incansavelmente igual um hamster correndo em uma roda, ela passou a maior parte de 2011 a 2016 como coach do programa, a cantora de 37 anos agora se prepara para lançar o seu primeiro álbum nos últimos 6 anos.

O álbum sai dia 15 de Junho, é um compilado bem apertado de 11 músicas que leva o título de Liberation, e se inclina mais para o R&B e o hip-hop do que em qualquer um dos seus antecessores. Ty Dolla $ign e 2 Chainz aparecem no disco, Anderson .Paak trabalhou em duas faixas, e Kanye West produziu outras duas, incluindo “Maria”, uma peça orquestral intricada que inclui uma amostra de Michael Jackson e uma extensa introdução em que Aguilera canta do The Sound of Music.

“Para mim, não há nada como uma incrível batida de hip-hop ”, diz Aguilera, tomando um gole de chá. Embora as acusações de apropriação cultural tenham perseguido muitos popstars nos últimos anos, Aguilera – cujo novo álbum também inclui um dueto ardente com Demi Lovato e uma música escrita com Julia Michaels – está confiante em seu material, muito do qual ela coproduziu e escreveu. “No final do dia, eu sou uma cantora de soul”, diz ela. “Quando você tira as palavras‘ pop star ’e as muitas coisas que eu fiz, cantar com alma é onde meu núcleo, minha raiz e meu coração realmente estão. E como você pode ver, é por isso que me inspiro.”

Ela ri e gesticula em volta do estúdio, apontando dedos bem cuidadosos para fotos emolduradas de Etta James, Nina Simone e Sarah Vaughan. Pendurado na sala, há um retrato de um 2Pac sem camisa.

Aguilera ri muito. Dado seu status de diva indiscutível e desgosto pela luz do dia, eu esperava que ela fosse reservada ou indiferente, mas ela é calorosa – sensível, até mesmo. Mais de uma vez, ela estende a mão para agarrar meu braço enquanto faz um ponto.

Os hits mais recentes de Aguilera foram colaborações, e estes decididamente pop: Ela se juntou a A Great Big World em “Say Something”, uma balada de piano dirigida que alcançou a 4ª posição na Billboard Hot 100 em 2013, e Maroon 5 em 2011, com o super hit n º 1 “Moves Like Jagger.” E seus dois últimos álbuns, Lotus de 2012 e Bionic de 2010, não eram exatamente nervosos.

Mas o retorno deste ano – que incluirá sua primeira turnê em uma década, uma eternidade para uma estrela de seu calibre – pede o tipo de “cru, gritty, grrr” que Aguilera diz que apenas R&B e hip-hop podem lhe dar.

E não apenas porque, na sua ausência, esses gêneros passaram a dominar os gráficos: depois de cinco anos dedicados ao “sugador de energia” que era The Voice, ela diz: “Eu estava com saudades de liberdade”. Ao chegar do set, ela lembra: “Eu simplesmente tirava tudo – a maquiagem, tudo isso – e explodia o hip-hop, ou o Nirvana, ‘Creep’, Slayer. Qualquer coisa assim para me tirar dessa zona, daquele modo de TV.

O último álbum de Aguilera foi seu pior sucesso de vendas, mas ela não está preocupada em reconquistar as paradas. No passado, ela diz que ficou muito infeliz mesmo em alguns de seus momentos de maior sucesso. E para medir-se contra as alturas comerciais anteriores – bem, “eu não posso fazer isso comigo”, diz ela.

Especialmente agora – com “tantas marchas diferentes e pessoas expressando suas opiniões e sentindo-se bem para falar sobre as coisas pela primeira vez” – Aguilera acredita que os ouvintes irão se relacionar com uma mulher que se viu “sufocada e restrita” e de repente percebeu, “O que aconteceu aqui? Eu preciso ser acordado por um minuto.”

Ela compara esse momento em sua carreira até 2002, quando estava prestes a lançar Stripped, em que ela trocou sua imagem de chiclete em favor de batidas, calças abertas e tops de biquíni. Naquela época, ela diz: “Eu me senti super rotulada e confinada [sendo] comercialmente bem-sucedida. E por melhor que pareça do lado de fora, eu sou uma garota de verdade. Se eu não estou feliz com algo, eu não posso mais fazer isso.”

Desta vez, “despir a imagem” significa algo ligeiramente diferente para Aguilera. Conhecida por seu cabelo e maquiagem elaborados (voltando para suas tranças negras e loiras do início dos anos 2000), hoje ela está usando o cabelo loiro platinado preso em um coque e com um toque de brilho labial cor de peônia. Ainda assim, é um retorno inteligente para Aguilera: A era do Stripped parece ser aquela pela qual a geração do Instagram é mais nostálgica. No Halloween de 2016, Kylie Jenner compartilhou fotos e vídeos de si mesma, vestida como Aguilera no videoclipe “Dirrty”, com chaps e um anel labial. Um dos vídeos se tornou o clipe mais assistido no Instagram naquele ano. (Jenner tinha 5 anos em 2002)

Aguilera ficou tão emocionada com o convite que convidou Jenner para sua festa de aniversário em dezembro. “Eu disse: ‘Você tem que se vestir dessa maneira'”, lembra Aguilera. A festa tinha um tema de “vestir-se como sua criança interior”, acrescenta ela. “Então eu acho que a criança interna de Kylie estava muito suja. Mas eu amo isto! Porque ela fala a minha língua.

Aguilera é alegre e expressiva na conversa, dirigindo-se a mim e referindo-se a si mesma como “garota”. Além de rotular-se de “garota da verdade”, ela se descreve como uma “garota das camisetas com mensagens”, uma “garota aconchegante”. ”E, claro, a “ garota das garotas”. Depois de conversar um pouco em seu estúdio – desculpe,“ garota caverna ”- ela decide que é hora de dar uma volta.

A melhor maneira de avaliar o mix atual de seu álbum, ela diz, é tocá-lo no carro. Então chamamos sua assistente, que chama seu motorista, que rapidamente nos leva a um enorme carro Escalade preto com insufilme nas janelas.

No interior, há um balde de gelo cheio de vodka e vinho branco de Tito, que Aguilera evita beber, porque apesar de muito escuro dentro do veículo, ainda é apenas 3 da tarde.

Quando saímos da garagem e passamos por mansões que mal posso atravessar a janela, pergunto a Aguilera se ela é amiga de algum de seus vizinhos. Ela pega minha mão e revira os olhos. Alguns deles.

Mas outros a lembram da “velha Sra. Kravitz de Bewitched, espreitando através das janelas como” – ela abaixa a voz para um sussurro de bruxa – “’O que ela está fazendo agora?’” Ela gosta do DJ Khaled, que vive na rua . “Ele monta seu carrinho de golfe no bairro”, diz ela.

E Kendall Jenner está se mudando para o bairro em breve. “Eu fui à festa de Natal [dos Kardashians], e a mãe deles nos apresentou e disse:” Vocês são vizinhos! “, Ela diz enquanto se diverte com o entrosamento. “Então eu fiquei tipo, ‘Sim, eu tenho aliados'”.

Talvez os bisbilhoteiros anônimos de Aguilera no beco sem saída tenham uma coisa contra a música alta. Enquanto seu motorista percorre com o Escalade pelas ruas do condomínio fechado, ela aparece com um CD (ela não confia em outras “coisas tecnológicas”) e toca “Accelerate”. É uma música do clube com Ty Dolla $ ign e 2 Chainz. Aguilera se preocupa por um momento em soprar os alto-falantes, mas depois aumenta ainda mais.

“Eu amo a parte de 2 Chainz”, diz ela, fechando os olhos e balançando a cabeça, só um pouquinho, na batida. Antes do último refrão tocar, ela faz uma série de notas, em cursiva perfeita, em um pequeno bloco branco. “Há alguns sons de sintetizador que preciso destacar um pouco”, explica ela. “Eles são um pouquinho puxados para fora, muito fracos.”

West produziu a música. Os dois se conheceram no estúdio Shangri La, de Rick Rubin, em Malibu, Califórnia, alguns meses antes de West lançar The Life of Pablo em 2016. Ele tocou sua música que estava fora do álbum, e eles conversaram “para sempre”.

Eles também trabalharam em “Maria”, que Aguilera diz é sua música favorita em Liberation. Ela perdeu um pouco o contato com ele quando ele acabou embarcando na turnê do Pablo. “Houve algumas coisas pessoais que surgiram …”, diz Aguilera, aludindo à hospitalização de West por exaustão no final de 2016.

Menos de duas semanas depois da nossa conversa, West se irrita pela Internet, twittando sobre, entre outras coisas, seu “brother” Donald Trump. Mas hoje, Aguilera fala reverentemente dele. “Eu sempre fui um grande fã de Kanye”, ela diz, seus olhos azuis pálidos se arregalando. “Fora de, você sabe, seus aspectos controversos, eu só acho que ele é um grande artista e criador de música e beatmaker. Os artistas que ele escolhe arrancar de diferentes esferas da vida são tão interessantes ”.

“Eu sempre escolhi os maquiadores de mão pesada. Tem sido uma coisa para toda a vida ser “Cobridora de sardas”. Aguilera usa uma camisa da UV PRODUCT, casaco Faith Connexion e óculos de sol Acne.

O “sabor R & B / hip-hop” de Liberation reflete o “gosto pessoal” de Aguilera, confirma Keith Naftaly, chefe da A & R em sua gravadora, RCA. “Ela adora batidas urgentes e duras.” Ainda assim, os fãs podem ter certeza de que o álbum inclui um hino de iniciação de Christina Aguilera: seu dueto com Lovato, “Fall in Line”.

O grito de ambas nas partes (Eu tenho fogo nas minhas veias/ Eu não fui feita para entraaaaaaaaaaar na linha”), e continuando com as novidades do album da Aguilera, a introdução, “Dreamers”, uma colaboração com um grupo de jovens garotas declarando seus objetivos como “eu quero ser uma jornalista”, “Eu preciso ser ouvida”, “Eu quero ser presidente”.

Lovato credita Aguilera como uma grande influência. “Eu sempre olhei para Christina”, diz ela. “Eu me lembro de estar em seu show e cantar de frente para a platéia ao invés do palco, sabendo que isso era exatamente o que eu queria fazer na vida.” Ela aponta que há mais no legado de Aguilera do que nas calças abertas e sendo uma treinadora de reality show: “Ela fala o que acredita e envia uma mensagem positiva, que são duas coisas que considero extremamente importantes, quando se está em um patamar que nós temos sorte de estar.”

Aguilera não uniu forças com uma cantora em um single desde 2001, “Lady Marmalade”, que contou com Lil Kim, Mya e P! Nk. P! Nk mais tarde disse que um desentendimento durante o processo de gravação desencadeou uma briga entre ela e Aguilera, mas em 2017 ela twittou que as duas fizeram as pazes. Aguilera, por sua vez, diz: “Eu sempre apreciei mulheres e odiei esse negócio de colocar as pessoas umas contra as outras.” E ela explica que ficou emocionada quando o P! Nk apareceu no The Voice em 2016. “ Eu estava tão animada – até ela ficou tipo ‘Por que ela está tão animada em me ver?’ ”, Lembra Aguilera. “Eu fiquei tipo ‘Outra mulher! Há outra vagina na sala! Eu estou tão animado!'”

Quando pergunto à Aguilera se ela voltaria ao The Voice, ela franziu o rosto de porcelana e disse que preferiria discutir “coisas positivas”. Ainda assim, ela não pode deixar de se aprofundar no que havia de errado com o programa, que foi muito. “Tornou-se algo que eu não sentia que era o mesmo propósito pelo qual eu havia topado fazer a primeira temporada”, diz ela. “Você percebe que não é sobre música. É sobre fazer bons momentos na TV e massagear uma história.”

“Eu não entrei neste negócio para ser apresentadora de televisão e receber todas essas regras”, continua ela. “Especialmente como mulher: você não pode usar isso, não pode dizer isso. Eu me encontraria naquele show tentando desesperadamente me expressar através de roupas, maquiagem ou cabelos. Foi o meu único tipo de saída.”

Hoje, Aguilera está mais empolgada com sua carreira do que há anos. Ela está pensando em um álbum em latim, mais atuação no cinema, “talvez até na Broadway”. Há apenas uma coisa pairando sobre sua cabeça: fazer turnês.

Esta será sua primeira vez na estrada como mãe. Ela tem um filho (Max, 10) com seu ex-marido, Jordan Bratman, e uma filha (Summer Rain, 3) com seu noivo, Matthew Rutler. “Sair em turnê é tão assustador para mim, porque eu sou uma mãe em primeiro lugar”, ela admite. “É por isso que fiquei na posição em que estava [no The Voice]. É fácil se sentir confortável e confortável no mesmo lugar e não ter que se preocupar em arrancar seus filhos de casa. Eu tenho me colocado em segundo plano. ”Mas agora, ela diz,“ isso precisa acontecer. Estou ansioso para voltar e mostrar aos meus filhos o que a mamãe realmente faz! ”

Aguilera conheceu Rutler, executivo da plataforma de ensino on-line MasterClass, no set do filme musical Burlesque em 2010; ele era assistente de produção e ela era a estrela.

Eles ficaram noivos em 2014, mas ainda não se casaram. (Aguilera está usando cerca de uma dúzia de anéis, incluindo uma de prata que diz “Foda-se”, mas nenhum diamante tradicional.) Embarcar em um segundo casamento, diz ela, não é uma prioridade para ela agora. Mas ela gosta da vida doméstica.

“Quando estou no palco, não há uma nota maior, quando estou em conexão com minha voz, meu coração e minha alma”, diz ela. “Mas no final [de uma apresentação], eu quero limpar tudo, colocar minha calça de moletom, fazer barulhos bobos com meus filhos e ter alguém me consolando e me abraçando.”

Ultimamente, é claro, que a vida doméstica incluiu muita diversão nas costas deste Escalade, tocando as novas músicas repetidas vezes. Ela dirigiria sozinha, exceto que nunca aprendeu a dirigir. “Eu sei”, diz ela, rindo do absurdo disso. Quando ela tinha idade suficiente para obter sua habilitação, ela se mudou para Los Angeles para obter um contrato de gravação, e o pensamento de dirigir aqui, com todos os “furor de estrada”, a assustou.

Quando lançou seu primeiro álbum em 1999, contratar um motorista não era problema: o disco estreou em primeiro lugar na Billboard 200, vendendo 8,3 milhões de cópias nos Estados Unidos, de acordo com a Nielsen Music, e produziu quatro top cinco singles na Billboard Hot 100, três deles No. 1s.

Nos quase 20 anos desde então, muita coisa mudou na música. Deixando de lado as preferências pessoais de Aguilera, o streaming superou os CDs, e outras estrelas femininas encontraram grande sucesso, lutaram com reinvenções e, bem, fizeram shows no The Voice e no American Idol. Algumas coisas melhoraram.

É difícil imaginar Eminem fugindo com um ataque sexualmente carregado contra uma mulher de 19 anos, como fez em 2000, mirando Aguilera em “The Real Slim Shady”. Quando digo a ela que não posso acreditar que isso tenha acontecido, ela diz: “Sim, absolutamente. As coisas mudaram definitivamente. O que foi ótimo foi o quão fodona eu era em uma idade tão jovem para, em seguida, escrever “Can’t Hold Us Down”, seu hino de empoderamento de Stripped. “Estamos indo devagar, mas seguramente em uma esquina, não pegando as coisas que costumávamos fazer.” De fato, depois de todos esses anos longe, esse pode realmente ser o momento dela.

O motorista de Aguilera se afasta em sua garagem e aperta minha mão. “Escreva grandes coisas sobre mim“, diz ela, antes de sair do Escalade e voltar para sua casa para esperar o sol se pôr.

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